Lo storico Caffè Fantoni di Villafranca

La caffetteria

Lo storico Caffè Fantoni di Villafranca situato sulla via principale del paese. Da visitare perché la caffetteria ha visto transitare la storia europea attraverso i suoi tavoli. Una storia di quasi 180 anni. Ed è davvero raro trovare qualcosa del genere, tranne che a Venezia o Vienna. Villafranca è una bella città di 33.000 abitanti. Si trova sulla strada 82, che da Verona porta a Mantova.

Il Panificio fondato nel 1842 da Giovanni Fantoni. L’inventore delle Sfogliatine di Villafranca, una specialità di biscotto che ha creato la fama di questo posto fino ad oggi. Altra specialità della casa è l’Acqua di Fiume. Un liquore che si sposa magnificamente con le Sfogliatine.

Creato da Marcello Fantoni nel 1921, nipote del fondatore. In onore dell’occupazione della città di Rijeka (Fiume) da parte di Gabriele d’Annunzio e dei suoi legionari (Enterprise of Fiume). Lo stesso poeta ha elogiato il liquore in una lettera.

Oggi le sale sono in stile liberty, introdotto nel 1923 con la prima significativa ristrutturazione dei locali. Negli anni successivi sono stati effettuati ulteriori restauri per conservare o restaurare il più possibile gli elementi dell’Art Nouveau.

Napoleone

Eravamo lì qualche giorno fa, e dobbiamo ammettere che sembra di entrare in una macchina del tempo. Dove la pasticceria e la storia si mescolano. In questa casa, il 14 novembre 1796, durante la campagna d’Italia. Napoleone Bonaparte dormì per una notte, forse sognando la sua bella Giuseppina che fu ospitata altrove. Quella era la notte prima della battaglia di Arcole. Rappresentato in un bellissimo quadro dell’artista francese Antoine Jean Gros, nel 1801.

Un altro Napoleone passò attraverso il Caffe Fantoni, era suo nipote. Napoleone III che firmò la Pace di Villafranca, nel 1859. Che segna la nascita dell’Italia come Stato indipendente. Subito dopo una sanguinosa battaglia combattuta insieme dalle truppe piemontesi di casa Savoia contro gli austriaci. Ecco perché un’altra famosa specialità del Caffè Fantoni è la Torta della Pace, da ricordare quel giorno.

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